CURSO BÁSICO DE LA BIBLIA

Lección 1

¿POR QUÉ ESTUDIAR LA BIBLIA?

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"Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y más cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espíritu, las coyunturas y los tuétanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón. Y no hay cosa creada que no sea manifiesta en su presencia; antes bien todas las cosas están desnudas y abiertas a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta" (Hebreos 4.12-13).

 Usted está iniciando lo que va a resultar el estudio más interesante y más provechoso de su vida. Va a estudiar la Biblia. Nunca ha existido otro libro semejante a la Biblia. Nunca habrá otro tal como la Biblia. Es mucho más fácil declarar que es un libro divino, que explicar que es humano. Es el hilo que traspasa todas las edades. Existen muchas obras de hombres muy distinguidos. Hay trabajos de ciencia, arte y literatura que alumbran el nebuloso velo de los años. Pero brillando sobre todas estas obras refulge una luz más brillante que del sol, la luna y las estrellas. Es la luz espiritual de este libro: la Biblia.

 La palabra Biblia significa "libro". Pues, la Biblia es El Libro. En realidad esto describe perfectamente lo que es la Biblia. Hay millones de libros en el mundo pero sólo hay una Biblia. Pertenece a una clase única.

 La Biblia está formada por 66 libros: 39 de ellos pertenecen al Antiguo Testamento y 27 al Nuevo Testamento. Estos libros no fueron escritos por un solo autor, sino por cerca de cuarenta hombres que vivieron en distintos países, hablaron diferentes idiomas y existieron a lo largo de un período de cerca de 1,600 años. Muchos de ellos no supieron de la existencia ni del trabajo de los otros autores, y sin embargo al reunirse sus obras, cada uno formó parte de un todo armónico. No hay ninguna contradicción en toda la Biblia. Siempre que dos o más autores tocaron el mismo punto, estuvieron en perfecta armonía. Los escépticos de todos los siglos han tratado de encontrar una simple falla en la Biblia y no lo han logrado. Sus esfuerzos para destruirla han sido suficientes para hacerla más sólida aun. Escrita por reyes y pastores, nos da en su totalidad el relato de los planes perfectos de un Dios perfecto.

 Nuestra Biblia no tuvo siempre la forma en que ahora la conocemos, esto es, impresa en papel fino y empastada en piel. La Biblia es todavía más antigua que el papel, la imprenta y la encuadernación. Cada libro fue escrito separadamente en forma laboriosa, en pieles cuidadosamente curtidas o sobre "papiro", planta que crece en el Delta del río Nilo. Cada uno de ellos se hizo a mano, y las copias que se hicieron fueron hechas en la misma forma. Por tal razón se consideraban muy sagradas y se guardaban con sumo cuidado.

El papiro se cosecha, se quita la cáscara, se corta a lo largo, se coloca en direcciones contrarias, se apla con un martillo y se blanquea en el sol.

Los pergaminos eran hechas de pieles de un animal, mayormente terneros y cabras. Estos eran curados hasta lograr una superficie uniforme para poder escribir.

Los papiros no eran tan duraderos como los pergaminos, pero eran más fácil de fabricar y eran más económicos.

 Se ha llegado a la conclusión generalmente aceptada, de que los cinco primeros libros del Antiguo Testamento fueron escritos por Moisés alrededor de 1,500 años antes de Cristo. Estos cinco libros se llaman el Pentateuco. Otros escritores contribuyeron con el resto de los libros a lo largo de los siguientes mil años. Los libros fueron escritos todos en la lengua hebrea, y se supone que el primero que los reunió fue Esdras (vea Nehemías 8.5) alrededor de 400 años antes de Cristo. En Alejandría, en el año 277 antes de Cristo, el Antiguo Testamento hebreo fue traducido al griego y arameo por setenta sabios, y lo llamaron la "Septuagésima" u obra de los setenta. Parece ser que esta fue la versión de uso general en los días del Señor Jesús, de la que tanto él como los apóstoles citaban pasajes.

 Siendo el griego el lenguaje de la tierra donde vivió Jesús, fue este mismo lenguaje el que usaron los escritores del Nuevo Testamento para darnos una obra en 27 libros. Los 27 libros referidos fueron escritos en un espacio relativamente corto; el primero se escribió cerca del año 33 de nuestra era, y el último hacia el año 96 de la misma.

 Estos 27 libros fueron también escritos en casi igual forma que la de los manuscritos del Antiguo Testamento. Ninguno de ellos ha sido preservado hasta nuestros días en su forma original. Probablemente los arqueólogos lleguen un día a encontrar algún fragmento de las cartas originales en cualquier ciudad antigua, pero hasta ahora, no se sabe que exista original alguno.

 Sin embargo, podemos estar seguros de que poseemos las cartas de los apóstoles en la forma exacta en que fueron escritas por vez primera. Aquí damos una parte (y sólo una parte) de la prueba; contamos en la actualidad con los escritos de varios dirigentes religiosos de los siglos primero y segundo de la Era Cristiana que citan libre y abundantemente de las copias de las cartas de los apóstoles. Hay quienes opinan que si la Biblia llegara a desaparecer, podría reconstruirse totalmente con las citas de aquellos que tuvieron acceso a las cartas originales.

 Además, poseemos en la actualidad tres escritos famosos que datan de los siglos cuarto y quinto. Son ellos: el Manuscrito Sinaítico, el Manuscrito Alejandrino y el Manuscrito Vaticano. Estos tres, que con toda probabilidad eran copias directas de las cartas originales y que no llevan ninguna evidencia de haberse originado en un mismo lugar aparte de aquellas cartas originales, son la prueba indiscutible de que tenemos el Nuevo Testamento actualmente, en la misma forma en que lo escribieron los apóstoles.

El Manuscrito Sinaítico fue descubierto por Constantino Tischendorf en 1844 cuando visitaba el monasterio de Santa Catalina en el Monte Sinaí. En la biblioteca encontró en un recipiente de basura unas hojas de griego de los más antiguo que jamás había visto. Al preguntar si se los podía llevar, los monjes le dieron permiso, y le dijeron que los estaban usando para iniciar el fuego en las chimineas y cocinas del monasterio. Tischendorf recuperó del recipiente partes de 1ra de Crónicas, Tobías, Jeremías y Ester completo. Los monjes no le dijeron dónde quedaba el resto y Tischendorf hizo dos viajes más en 1853 y 1859. Antes de partir, al comer con el encargado del monasterio, Tischendorf le explicó como había publicado partes de la Septuaginta, a lo que el encargado le dijo que el también tenía su Septuaginta. Fue entonces que le enseñó el Manuscrito Sinaítico, hasta aquel entonces, el manuscrito más antiguo de la Biblia.

 Por último, hay innumerables manuscritos de menor importancia, todos los cuales concuerdan, excepto por errores de los copistas, con las cartas y con las citas de los líderes religiosos de las primeras centurias del cristianismo. Además, cada año se descubren nuevas evidencias, tales como los Rollos del Mar Muerto, que en cada ocasión sirven para comprobar la veracidad de los documentos existentes.

 Como un argumento más, se puede decir que la Vulgata Latina, traducida por Jerónimo en el año 405 de la Era Cristiana, de otras fuentes distintas a los tres famosos manuscritos que ya se han mencionado, está de acuerdo en lo substancial con los manuscritos griegos. Todos los hombres de estudios han estado de acuerdo en que por medio de la comparación de toda la evidencia que tenemos a nuestra disposición, es perfectamente aceptable la conclusión de que poseemos ahora el Nuevo Testamento en la misma forma en que los apóstoles lo escribieron.

 No hay forma de determinar cuántas traducciones de la Biblia se han hecho, y cuántas se han perdido en la noche de los siglos. Sin embargo, sabemos que la primera traducción de importancia, fue hecha por Juan Wiclif en Inglaterra, en el año 1382. Cuarenta años después, la Biblia de Gutenberg hizo su aparición como la primera producción de la prensa que inventó el mismo Gutenberg.

 Las traducciones de la Biblia encontraron siempre la oposición de la iglesia católica romana, y muchos de los traductores pagaron con su vida los esfuerzos para dar la Biblia al pueblo en su propio idioma. Dicha iglesia alegaba que la Biblia no pertenecía al pueblo, y por ese motivo quemaba Biblias públicamente en muchos lugares. Sin embargo, la Biblia ha logrado sobrevivir a tantos ataques y hoy en día toda persona puede tener su propia copia de la Biblia si así lo desea. Ninguno de nosotros sabrá jamás cuan grande es nuestra deuda de gratitud con todos aquellos que lucharon denodadamente para dar la Biblia en lenguaje común a todos los hombres.

 La primera traducción de la Biblia al español fue hecha por Casiodoro de Reina. La primera impresión de esta Biblia se efectuó en la imprenta de Tomás Guarinos de Basilea, Suiza, en 1569. Diez años más tarde, otro español exilado en los Países Bajos, Cipriano de Valera, hizo una revisión completa de la misma obra. Esta versión revisada apareció impresa por primera vez en 1602, en Amsterdam, Holanda.

 Desde que aparecieron las primeras versiones en los idiomas vernáculos, las traducciones han sido innumerables. Algunas han sido buenas, otras malas. Quizás todas y cada una de ellas han dado contribución valiosa para nuestra comprensión de las enseñanzas de Jesús y de los apóstoles. La lectura de diversas versiones de las Escrituras es probablemente el mejor comentario a cualquier pasaje difícil de las mismas.

 Podemos tener la confianza de que tenemos el Nuevo Testamento completo y de que lo tenemos tal y como fue dado originalmente. Es la revelación completa de Dios. "Los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espíritu Santo" (2 Pedro 1.21). Siendo así guiados, nos dieron la ley perfecta de libertad. "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra" (2 Timoteo 3.16-17).

 


Cuestionario

Nota: es necesario contestar 18 preguntas correctamente para poder pasar a la próxima lección. Puede que más de una respuesta sea correcta. Debe de marcar sólo la respuesta más correcta.


1. La palabra de Dios es viva y eficaz porque ...

penetra en uno, haciendo distincciones entre lo correcto y lo incorrecto..
manifiesta lo que somos, tanto que nos sentimos como desnudos.
por medio de ella, Dios nos estudia detalladamente y nos juzga.
Todas estas respuestas.

2. Estudiar este curso es provechoso porque ...  

La Biblia es interesante y de lucidez espiritual.
Nunca hemos leído otro libro tan valioso como la Biblia.
No son más que pensamientos de deseo de uno.
Todas estas respuestas.

3. Como la Biblia fue escrita por unos cuarenta hombres que vivieron en diferentes países y en diferentes épocas, diferentes idiomas, los autores bíblicos escribieron ...

En perfecta armonía los unos con los otros.
Con muchas faltas y errores.
Diferentes cosas cuando tocaron el mismo punto.
Todas estas respuestas.

4. ¿La Biblia es realmente una biblioteca que está formada de cuántos libros?    

66
39
27.
56.

5. Personas que no creen en la Biblia han tratado de encontrar alguna contradicción, y …

No lo han encontrado.
Lo que han hecho es fortalecer la credibilidad de la Biblia.
Muestran que es un libro perfecto inspiriado por un Dios perfecto.
Todas estas respuestas.

6. Al principio, las libros de la Biblia fueron escritos en materiales como …

pieles curtidos.
papiro, una planta que crece encima de las montañas
papel.
barro.

7. La Biblia ...  

es más antigua que el papel, la imprenta y la encuadernación.
fue escrita cada libro por separado de forma laboriosa..
fue escrita a mano al principio, así como también las copias..
Todas estas respuestas.

8. ¿Cuánto años hace que se escribieron los primeros libros de la Biblia?   

1500
2500.
3500.
4500.

9. Los primeros cinco libros de la Biblia se llaman ...   

la Septuagésima.
la Alejandrino.
el Pentateuco
los cinco libros de Esdras

10. Los libros del Antiguo Testamento fuero escritos en ...    

griego.
hebreo.
griego y hebreo.
arameo.

11. La septuagésima era ..  

una traducción del Antiguo Testamento al griego.
la versión de los setenta.
una obra hecha en Alejandría en el año 277 AC.
Todas estas respuestas.

12. El Nuevo Testamento ...

fue escrito en greigo, la idioma de toda la tierra en el tiempo de Jesús.
contiene 27 libros.
se ha perdido totalmente los escritos originales.
Todas estas respuestas.

13. La prueba de que tenemos hoy día copias exactas de los originales documentos del Nuevo Testamento es que existen en los primeros dos siglos muchas ...   

citas en los escritos de los dirigentes de la iglesia.
traducciones .
copias de los escritos originales.
Todas estas respuestas.

14. Los manuscritos Sinaítico, Alejandrino y Vaticano son tres copias famosos del Nuevo Testamento en ...

griego..
hebreo.
arameo.
español.

15. La Vulgata es una traducción ...

de la Biblia al latín.
hecho por Jerónimo
que data del año 405 después de Cristo.
Todas estas respuestas.

16. Todos los profesores de estudio bíblico están de acuerdo de que los manuscritos de la Biblia que actualmente tenemos son ...

muy diferentes a los escritos originales de la Biblia.
muy similares a los escritos originales de la Biblia.
idénticos a los escritos originales de la Biblia.
alterados y corrumpidos de manera irreversable.

17. Juan Wiclif fue el hombre que ...

inventó la imprenta.
hizo la Biblia de Gutenberg.
tradujo la Biblia al inglés.
encargado por la Iglesia Católica de traducir la Biblia.

18. La primera vez, según sepamos, que la Biblia fue traducida al español era por ...

Casiodoro de Reina
Tomás Guarinos de Basilea
Cipriano de Valera
Jesús y los apóstoles

19. Como la Iglesia Católica Romana entendía que la Biblia no pertenece a la gente sino a la iglesia, ...

se oponía a la traducción de la Biblia a una idioma que no fuera latín.
perseguieron y mataron a los traductores como a Juan Wiclif.
quemaba la Biblias públicamente
Todas estas respuestas.

20. Todos tenemos o podemos tener una copia de la Biblia porque ...

la Biblia ha sobrevivido a tantos ataques.
tantas personas dieron su vida por traducirla y conservarla.
Cristo dijo, "Los cielos y la tierra pasarán, pero mis palabras no pasarán".
Todas estas respuestas.

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